Essaouira – The Pearl of the Atlantic.

We all have certain special cities which have a special place in our heart. The reason why you might have a penchant for that particular city maybe a purely individual one. For me Essaouira in Morocco is such a city which is very dear to me! In my previous article I had written about Ouarzazate,…

Rate this:

Recipe in Dutch

Dagje uit & Day out 2 – The Real Dutch Pannenkoeken with Lovely Dutchies

Aren’t Dutch pancakes the same as American or other kinds of pancakes? No no no. If you read my last post about Rotterdam and actually scrolled down to the end of my post, you would see a picture of a Chinese pancake, which must be really different from what you ate before as pancakes. Pancakes alter to its birthplace and they reflect characteristics of their hometown. I find Dutch pancakes, or pannenkoeken very adorable because of their sufficient sweetness, beautiful color, rich tastes, and various ways to enjoy them.   Pannenkoeken are very easy to make. You only need flour, milk, egg, and sugar. If you want you can add cinnamon powder as well. Also prepare some oil or butter to make it properly cooked. I have two groups of friends (mainly cute Dutchies): one group of people make their pancakes with carefully measured ingredients and their pancakes always have the same flavor; and the other group of people just put in the ingredients as much as they wish, so their pancake babies are different every time. To be honest, both ways are fun because the former is consistent and the latter is more free. My very first “100% Dutch” pannenkoeken were made with the freestyle cooking. Oh I can’t hold my cravings anymore… The first round is finally done! My friend of whom the room was contributed to this pannenkoeken party also offered us her home-made lemon jam / curd. It tasted HEAVENLY! I was instantly in love with her curd but I failed to steal it from her fridge. Sigh… ;) For the next few rounds I tried powder sugar and maple syrup. There were also apple slices in the pancakes, which added to the fresh taste of them. I brought Japanese matcha tea to the party and the fragrance of it really matched the Dutch pannenkoeken. Heel lekker! *Fun facts, or not-fun-at-all facts*   I heard the Dutch word for pancakes so often that I really wanted to know how to spell it. I thought it was pannenkoeken But hmm… I got a relatively vague answer from my friends that whether the “pan” should be plural remained a question. So you can spell it either as “pannekoeken” or “pannenkoeken”. For those of you who have some knowledge of the Dutch language, you might have noticed that when people say “morgen” (morning / tomorrow), “samen” (together), or “eten” (to eat / food) in the Western part of the Netherlands, they skip the “n” and making it sound, from my perspective, very very Dutch and posh. So whether there are double “n”s or not does not bring a change to the pronunciation of this word. We made our pancakes with two pans so I prefer calling them “pannenkoeken”. Which way of spelling do you prefer? :)   ——by Xueyan Xing, coming all the way from China, studying at Leiden University College The Hague

Rate this:


Dagje uit & Day out 1 – R’dam and RET Metro

  *Stupid post alert!*   I was planning a short visit to Rotterdam a long time ago (like in early September). However, every time I checked the “werk aan het spoor (construction in the station)” on the NS website, the train leaving from Den Haag Holland Spoor to Rotterdam Centraal was always canceled, especially on the weekends when I actually have time to go for a “dagje uit”. I was in a continuous depression until I randomly heard from my (distant immigrant) family that there is a metro line connecting Den Haag and Rotterdam.   Hooray! It sounds stupid that, I’ve been living here for more than 2 years, and traveled to R’dam for more than 10 times, but I still don’t know that metro exists in the Netherlands. How awesome that I fount an alternative approach to escape from Den Haag! I checked on the RET website, there is indeed a metro (Lijn E) running between Slinge (Rotterdam) to Den Haag Centraal Station. Usually a retour will cost 9 euros if you use your OV-chipkaart. To save money, you can buy a 2 * 1 uur (1 hour) ticket on the RET machine on Platform 11 in Den Haag Centraal for 6 euros, with which you save at least 3 euros. This metro line has multiple stops including Rotterdam Centraal, Beurs (the glorious and prosperous city center of Rotterdam), and Wilhelminaplein, where the Grand Theater of Rotterdam locates. Sounds awesome, right?   I got off at Maashaven and immediately saw my (distant immigrant) family waiting for me at the metro station. I had a very nice day with great food, good weather, and heart-warming talks.   “Werk aan het spoor” again? Calm down my friends, try taking the metro next time when going to Rotterdam from Den Haag! I’m sure it’s also gonna be fun for you.         P.S. I am sorry for any Dutch phrases in this post; I am taking Dutch – Beginners course in Leiden University College at this moment and I am really bad at switching back and forth between Dutch and English. I am also sorry for those who already took the metro for 1000 times and took its existence as a normal pattern. Oh and just to clarify, this is totally not a commercial for RET or the NS! ;)           ——by Xueyan Xing, coming all the way from China, studying at Leiden University College The Hague

Rate this:


Nostalgic Nihon, Joyful Japan

It’s been two months since I visited Japan, the wonderland (wonder-islands) located in the west bit of the Pacific Ocean. Japan, or Nihon as Japanese people call their country, totally amazed me with a unique blend of traditional customs and modern development in its culture. I have to make a bold statement that this is the most disciplined and most organized society in the world. Wherever I went, the neatness and orderliness simply made me speechless. People were extremely friendly; I didn’t experience any ice-cold barriers between strangers (although the Japanese themselves joke about their ‘fake’ friendliness). Oh the Japanese food… Please forgive me for being a foodie, but every single dish I tried was superb. OK, let me stop saying these empty words and I’ll explain my trip to Japan to you with the following amazing pictures. During the flight from Shanghai to Nagoya, my mom found something really cool on an advertisement brochure. They have stroopwafels in Japan! And the price is really not high. Look at the close friendship between the Netherlands and Japan. Hashtag jealous. The first bus ride from Nagoya to Osaka took us 3 hours. I was too excited that I wanted to see everything literally on my way. This picture is an amusement park in Nagoya. If we had time to chill a bit in there that would be really awesome! To be honest, my first impression of Osaka is that it’s a bit boring. It is a historical city, so I guess it should not be blamed for being old and … dull. Still, it’s a must-go if you are into Japanese history and relevant subjects like that. I changed my mind when I visited the city center of Osaka. Do you know the feeling when you look into the mirror after putting on make up and fancy clothes? I think the city center of Osaka is like crucial decorations. My mom and I were overwhelmed by the ‘iroiro’ (in Japanese it means ‘a variety of’) shops. I even thought about getting some weird ‘cosplay’ costumes! Though tired from walking around Osaka city center, we still saved some enthusiasm for Nara, a lovely little town near Osaka. The nostalgia at Nara immediately brought me to the ancient times. Traditional architectures like the Buddhist temples and Shinto shrines all share a deeply rooted sense of authenticity. There are a lot of deer in Nara. It’s said that deer are the gods of Nara. These deer gods are so cute though! The next day, we went to Kyoto. This is totally my favorite Japanese city! It’s bright, young, also old, colorful, vivid, dynamic, alive, cultural, prosperous and well, let’s just say it’s perfect! I visited a Buddhist temple on the mountain which is called the Kiyomizu (Clear Water) Temple. This is the most amazing temple I’ve ever visited! And guess what! I was guaranteed for getting my Mr. Right from the ‘love stone’! I got it with the help from my mom though… It was my dad’s birthday on that day; in China we usually have noodles for birthday dinner, which means having a long and healthy life. Luckily, we had ramen/noodles for dinner for celebration. It was totally oishii (which means, yummy)! By the way, the blankets in Japanese hotels are pretty weird and uncomfortable… But the rooms are all super clean.   And then we climbed up the Mount Fuji. Haha nope I’m kidding, our bus took us uphills and brought us downhills. Sorry, but we were lazy tourists who only wanted to take pictures. It was foggy in the mountain; it was actually super lucky for us that we could see a bit the shy Mount Fuji under her mysterious veil. We also went to lavender parks at the foot of Mount Fuji. What attracted me was not actually the beautiful landscape, but local products there. Peaches, cherries, and grapes there were like divine. Words cannot describe how delicious they were. My mouth is flooding right now when I’m typing. I’ll just move on to the next part to stop the flood.  …

Rate this: