IMAG2235

Dagje uit & Day out 1 – R’dam and RET Metro

  *Stupid post alert!*   I was planning a short visit to Rotterdam a long time ago (like in early September). However, every time I checked the “werk aan het spoor (construction in the station)” on the NS website, the train leaving from Den Haag Holland Spoor to Rotterdam Centraal was always canceled, especially on the weekends when I actually have time to go for a “dagje uit”. I was in a continuous depression until I randomly heard from my (distant immigrant) family that there is a metro line connecting Den Haag and Rotterdam.   Hooray! It sounds stupid that, I’ve been living here for more than 2 years, and traveled to R’dam for more than 10 times, but I still don’t know that metro exists in the Netherlands. How awesome that I fount an alternative approach to escape from Den Haag! I checked on the RET website, there is indeed a metro (Lijn E) running between Slinge (Rotterdam) to Den Haag Centraal Station. Usually a retour will cost 9 euros if you use your OV-chipkaart. To save money, you can buy a 2 * 1 uur (1 hour) ticket on the RET machine on Platform 11 in Den Haag Centraal for 6 euros, with which you save at least 3 euros. This metro line has multiple stops including Rotterdam Centraal, Beurs (the glorious and prosperous city center of Rotterdam), and Wilhelminaplein, where the Grand Theater of Rotterdam locates. Sounds awesome, right?   I got off at Maashaven and immediately saw my (distant immigrant) family waiting for me at the metro station. I had a very nice day with great food, good weather, and heart-warming talks.   “Werk aan het spoor” again? Calm down my friends, try taking the metro next time when going to Rotterdam from Den Haag! I’m sure it’s also gonna be fun for you.         P.S. I am sorry for any Dutch phrases in this post; I am taking Dutch – Beginners course in Leiden University College at this moment and I am really bad at switching back and forth between Dutch and English. I am also sorry for those who already took the metro for 1000 times and took its existence as a normal pattern. Oh and just to clarify, this is totally not a commercial for RET or the NS! ;)           ——by Xueyan Xing, coming all the way from China, studying at Leiden University College The Hague

Rate this:

One Stadium & 2 Clubs.

Even though I am from a country which is not traditionally football mad, I somehow ended up being a complete football nut. One of the best things of studying in Europe is the pro-football culture which I find over here. Recently when I visited a friend of mine in Turin, Italy I had to take…

Rate this:

SAMSUNG CAMERA PICTURES

Nostalgic Nihon, Joyful Japan

It’s been two months since I visited Japan, the wonderland (wonder-islands) located in the west bit of the Pacific Ocean. Japan, or Nihon as Japanese people call their country, totally amazed me with a unique blend of traditional customs and modern development in its culture. I have to make a bold statement that this is the most disciplined and most organized society in the world. Wherever I went, the neatness and orderliness simply made me speechless. People were extremely friendly; I didn’t experience any ice-cold barriers between strangers (although the Japanese themselves joke about their ‘fake’ friendliness). Oh the Japanese food… Please forgive me for being a foodie, but every single dish I tried was superb. OK, let me stop saying these empty words and I’ll explain my trip to Japan to you with the following amazing pictures. During the flight from Shanghai to Nagoya, my mom found something really cool on an advertisement brochure. They have stroopwafels in Japan! And the price is really not high. Look at the close friendship between the Netherlands and Japan. Hashtag jealous. The first bus ride from Nagoya to Osaka took us 3 hours. I was too excited that I wanted to see everything literally on my way. This picture is an amusement park in Nagoya. If we had time to chill a bit in there that would be really awesome! To be honest, my first impression of Osaka is that it’s a bit boring. It is a historical city, so I guess it should not be blamed for being old and … dull. Still, it’s a must-go if you are into Japanese history and relevant subjects like that. I changed my mind when I visited the city center of Osaka. Do you know the feeling when you look into the mirror after putting on make up and fancy clothes? I think the city center of Osaka is like crucial decorations. My mom and I were overwhelmed by the ‘iroiro’ (in Japanese it means ‘a variety of’) shops. I even thought about getting some weird ‘cosplay’ costumes! Though tired from walking around Osaka city center, we still saved some enthusiasm for Nara, a lovely little town near Osaka. The nostalgia at Nara immediately brought me to the ancient times. Traditional architectures like the Buddhist temples and Shinto shrines all share a deeply rooted sense of authenticity. There are a lot of deer in Nara. It’s said that deer are the gods of Nara. These deer gods are so cute though! The next day, we went to Kyoto. This is totally my favorite Japanese city! It’s bright, young, also old, colorful, vivid, dynamic, alive, cultural, prosperous and well, let’s just say it’s perfect! I visited a Buddhist temple on the mountain which is called the Kiyomizu (Clear Water) Temple. This is the most amazing temple I’ve ever visited! And guess what! I was guaranteed for getting my Mr. Right from the ‘love stone’! I got it with the help from my mom though… It was my dad’s birthday on that day; in China we usually have noodles for birthday dinner, which means having a long and healthy life. Luckily, we had ramen/noodles for dinner for celebration. It was totally oishii (which means, yummy)! By the way, the blankets in Japanese hotels are pretty weird and uncomfortable… But the rooms are all super clean.   And then we climbed up the Mount Fuji. Haha nope I’m kidding, our bus took us uphills and brought us downhills. Sorry, but we were lazy tourists who only wanted to take pictures. It was foggy in the mountain; it was actually super lucky for us that we could see a bit the shy Mount Fuji under her mysterious veil. We also went to lavender parks at the foot of Mount Fuji. What attracted me was not actually the beautiful landscape, but local products there. Peaches, cherries, and grapes there were like divine. Words cannot describe how delicious they were. My mouth is flooding right now when I’m typing. I’ll just move on to the next part to stop the flood.  …

Rate this: