The Leidener

A Blog by International Students at Leiden University

Metropolitan Impression

When I introduce myself to other people that I come from China, they always ask me, “Which city are you from then? Beijing? Shanghai?” That sounds very interesting as if Beijing and Shanghai are the only metropolitans in China. Lol just kidding! Beijing and Shanghai are, however, my two favorite Chinese metropolitans that I got to visit recently. They are obviously very different from Dutch cities in many aspects. In this blog post you’ll see a bit of what kind of impressions Beijing and Shanghai gave me, and what are the differences I observed during my little trips.

1.Beijing being non-political

Hang on. Are you too tired from all the traveling and transportation that messed up the thoughts in your brain?” Haha, thanks for your concern my readers, I am pretty okay and I do feel that Beijing is a very traditional and artistic city. The Tiananmen Square might be too frequently referred to as a political symbol of Beijing, but I don’t think it is necessarily what I’ll agree on. If you take a look further beyond Tiananmen, the Forbidden City is right behind it, and there is a whole Chinese palace to amaze you. Let’s put aside political struggles and alternations of dynasties, and look into the beauty of Chinese traditional architecture.

IMG_0610

Typical


IMG_0638

Royal Garden


IMG_0643

Pretty little architecture


IMG_0653

Hutong


IMG_0710

One of the amazing traditional shops away from the city center

Amazing, isn’t it? Well, there is also modern art in Beijing. 798 Art Zone has been increasingly popular among Chinese young hipsters. Postmodernism is spread in this former Soviet Communist-style industrial factory that was constructed in the middle of the twentieth century. Modern designs make strong contradictions with the old, gray, and torn-out industrial area. I sense no politics in these places, but a rather artistic atmosphere.

IMG_0568

798 Art Zone


IMG_0569

Modernism? 🙂


IMG_0591

Nostalgic corner of 798


IMG_0601

Wine bottles and art


IMG_0605

I completely agree with this piece of work

2.Shanghai being political

2014-06-08-19-29-48_photo

Nanjing Road


2014-06-08-19-30-09_photo

Still Nanjing Road


2014-06-08-19-55-07_photo

Oldtown


2014-06-09-09-05-57_photo

Gloomy Nanjing Road


VIDEO0047_0000004865

The Bund!

You must see the prosperity of Shanghai in these pictures. But wait, I feel as if Shanghai is more political than Beijing. I live near the Bund (外滩), a.k.a the most famous sight of Shanghai for more than a century (How near? I only need to walk for 15 minutes to get there and enjoy the evening view of the romantic Shanghai). Every hour I hear a ‘red song’ (Communist-themed music), which is used on a clock tower; I see Communist mottos very frequently on the streets; there are many Communist sights in Shanghai, including the memorial site of the First Conference of the Chinese Communist Party. I felt that the political atmosphere in Shanghai is stronger.

3.Beijing and Shanghai are too huge compared to Dutch cities

You only need 50 minutes by train from The Hague to Amsterdam, even faster if you start from Leiden. Do you know how long it takes to go from Shanghai Hongqiao Airport to Pudong International Airport by underground? 90 minutes! 90 minutes past and you are still in the same city. These metropolitans are indeed too huge.

And, look at the crowd…

IMG_0616 IMG_0698

One good thing in China is that you can generally get back to where you were if you turn right, turn right, and turn right again. In Dutch cities, oh my friend, please don’t. In a nutshell, I love cities in both countries. Chinese cities are large and modern; Dutch cities are delicate and adorable. There are certainly a lot more cities for me to visit, and I’ll keep you updated.

 

– by Xueyan Xing (coming all the way from China; studying at Leiden University College The Hague)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Information

This entry was posted on August 27, 2014 by in Travel, Xueyan and tagged , , , , .
%d bloggers like this: