The Leidener

A Blog by International Students at Leiden University

Insights on my Bachelor’s Thesis

Only sleeping for around three hours per day. Typing endlessly with techno or swing in my ear phones. Still working out on a daily basis. Eating healthily. Never cried (LOL). … Continue reading

Rate this:

May 13, 2015 · 2 Comments

Chilling in Northern Europe 2 – Denmark, or Danmark

Tired of extended deadlines from my exam week, I randomly skipped my class on several weeks ago and escaped. After a weekend sight-seeing, I came back with 100% energy and … Continue reading

Rate this:

November 28, 2014 · Leave a comment

Chilling in Northern Europe 1 – Sweden, or Sverige

Unlike many other typical tourists who prefer to head south in their autumn breaks for sunshine and warmth, I am really into the freezingly cold countries up in the north. … Continue reading

Rate this:

November 28, 2014 · Leave a comment

Dagje uit & Day out 3 – Yes I’m eating out again

Hi everyone, my name is Foodie and I can’t live without food. Food is my life and my life is all about food. This time, I went out for food … Continue reading

Rate this:

September 28, 2014 · Leave a comment

Dagje uit & Day out 2 – The Real Dutch Pannenkoeken with Lovely Dutchies

Aren’t Dutch pancakes the same as American or other kinds of pancakes? No no no. If you read my last post about Rotterdam and actually scrolled down to the end  of my post, you would see a picture of a Chinese pancake, which must be really different  from what you ate before as pancakes. Pancakes alter to its birthplace and they reflect  characteristics of their hometown. I find Dutch pancakes, or pannenkoeken very adorable  because of their sufficient sweetness, beautiful color, rich tastes, and various ways  to enjoy them.   Pannenkoeken are very easy to make. You only need flour, milk, egg, and sugar. If you  want you can add cinnamon powder as well. Also prepare some oil or butter to make it  properly cooked. I have two groups of friends (mainly cute Dutchies): one group of  people make their pancakes with carefully measured ingredients and their pancakes  always have the same flavor; and the other group of people just put in the ingredients  as much as they wish, so their pancake babies are different every time. To be honest,  both ways are fun because the former is consistent and the latter is more free. My  very first “100% Dutch” pannenkoeken were made with the freestyle cooking. Oh I can’t hold my cravings anymore… The first round is finally done! My friend  of whom the room was contributed to this pannenkoeken party also offered us her  home-made lemon jam / curd. It tasted HEAVENLY! I was instantly in love with her  curd but I failed to steal it from her fridge. Sigh… 😉 For the next few rounds  I tried powder sugar and maple syrup. There were also apple slices in the pancakes,  which added to the fresh taste of them. I brought Japanese matcha tea to the party  and the fragrance of it really matched the Dutch pannenkoeken. Heel lekker! *Fun facts, or not-fun-at-all facts*   I heard the Dutch word for pancakes so often that I really wanted to know how  to spell it. I thought it was pannenkoeken But hmm… I got a relatively vague  answer from my friends that whether the “pan” should be plural remained a  question. So you can spell it either as “pannekoeken” or “pannenkoeken”. For  those of you who have some knowledge of the Dutch language, you might have noticed  … Continue reading

Rate this:

September 28, 2014 · Leave a comment

Dagje uit & Day out 1 – R’dam and RET Metro

  *Stupid post alert!*   I was planning a short visit to Rotterdam a long time ago (like in early September). However,  every time I checked the “werk aan het spoor (construction in the station)” on the NS website,  the train leaving from Den Haag Holland Spoor to Rotterdam Centraal was always canceled,  especially on the weekends when I actually have time to go for a “dagje uit”. I was in a  continuous depression until I randomly heard from my (distant immigrant) family that there is  a metro line connecting Den Haag and Rotterdam.   Hooray! It sounds stupid that, I’ve been living here for more than 2 years, and traveled to  R’dam for more than 10 times, but I still don’t know that metro exists in the Netherlands.  How awesome that I fount an alternative approach to escape from Den Haag! I checked on the  RET website, there is indeed a metro (Lijn E) running between Slinge (Rotterdam) to Den Haag  Centraal Station. Usually a retour will cost 9 euros if you use your OV-chipkaart. To save  money, you can buy a 2 * 1 uur (1 hour) ticket on the RET machine on Platform 11 in Den Haag  Centraal for 6 euros, with which you save at least 3 euros. This metro line has multiple stops  including Rotterdam Centraal, Beurs (the glorious and prosperous city center of Rotterdam),  and Wilhelminaplein, where the Grand Theater of Rotterdam locates. Sounds awesome, right?   I got off at Maashaven and immediately saw my (distant immigrant) family waiting for me at  the metro station. I had a very nice day with great food, good weather, and heart-warming talks.   “Werk aan het spoor” again? Calm down my friends, try taking the metro next time when  going to Rotterdam from Den Haag! I’m sure it’s also gonna be fun for you.         P.S. I am sorry for any Dutch phrases in this post; I am taking  … Continue reading

Rate this:

September 28, 2014 · Leave a comment

Nostalgic Nihon, Joyful Japan

It’s been two months since I visited Japan, the wonderland (wonder-islands) located in the west bit of the Pacific Ocean. Japan, or Nihon as Japanese people call their country, totally amazed me with a unique blend of traditional customs and modern development in its culture. I have to make a bold statement that this is the most disciplined and most organized society in the world. Wherever I went, the neatness and orderliness simply made me speechless. People were extremely friendly; I didn’t experience any ice-cold barriers between strangers (although the Japanese themselves joke about their ‘fake’ friendliness). Oh the Japanese food… Please forgive me for being a foodie, but every single dish I tried was superb. OK, let me stop saying these empty words and I’ll explain my trip to Japan to you with the following amazing pictures. During the flight from Shanghai to Nagoya, my mom found something really cool on an advertisement brochure. They have stroopwafels in Japan! And the price is really not high. Look at the close friendship between the Netherlands and Japan. Hashtag jealous. The first bus ride from Nagoya to Osaka took us 3 hours. I was too excited that I wanted to see everything literally on my way. This picture is an amusement park in Nagoya. If we had time to chill a bit in there that would be really awesome! To be honest, my first impression of Osaka is that it’s a bit boring. It is a historical city, so I guess it should not be blamed for being old and … dull. Still, it’s a must-go if you are into Japanese history and relevant subjects like that. I changed my mind when I visited the city center of Osaka. Do you know the feeling when you look into the mirror after putting on make up and fancy clothes? I think the city center of Osaka is like crucial decorations. My mom and I were overwhelmed by the ‘iroiro’ (in Japanese it means ‘a variety of’) shops. I even thought about getting some weird ‘cosplay’ costumes! Though tired from walking around Osaka city center, we still saved some enthusiasm for Nara, a lovely little town near Osaka. The nostalgia at Nara immediately brought me to the ancient times. Traditional architectures like the Buddhist temples and Shinto shrines all share a deeply rooted sense of authenticity. There are a lot of deer in Nara. It’s said that deer are the gods of Nara. These deer gods are so cute though! The next day, we went to Kyoto. This is totally my favorite Japanese city! It’s bright, young, also old, colorful, vivid, dynamic, alive, cultural, prosperous and well, let’s just say it’s perfect! I visited a Buddhist temple on the mountain which is called the Kiyomizu (Clear Water) Temple. This is the most amazing temple I’ve ever visited! And guess what! I was guaranteed for getting my Mr. Right from the ‘love stone’! I got it with the help from my mom … Continue reading

Rate this:

September 9, 2014 · 1 Comment

A Bite of Summer, A Bit of Food

The past summer has fully satisfied me as a foodie. No matter where you go in the world, food is always an essential and indispensable element of everyday life, making simple ingredients and materials into thousands of millions of … Continue reading

Rate this:

August 27, 2014 · 2 Comments

Metropolitan Impression

When I introduce myself to other people that I come from China, they always ask me, “Which city are you from then? Beijing? Shanghai?” That sounds very interesting as if Beijing and Shanghai are the only metropolitans in China. Lol just kidding! Beijing and Shanghai are, however, my two favorite Chinese metropolitans that I got to visit recently. They are obviously very different from Dutch cities in many aspects. In this blog post you’ll see a bit of what kind of impressions Beijing and Shanghai gave me, and what are the differences I observed during my little trips. 1.Beijing being non-political Hang on. Are you too tired from all the traveling and transportation that messed up the thoughts in your brain?” Haha, thanks for your concern my readers, I am pretty okay and I do feel that Beijing is a very traditional and artistic city. The Tiananmen Square might be too frequently referred to as a political symbol of Beijing, but I don’t think it is necessarily what I’ll agree on. If you take a look further beyond Tiananmen, the Forbidden City is right behind it, and there is a whole Chinese palace to amaze you. Let’s put aside political struggles and alternations of dynasties, and look into the beauty of Chinese traditional architecture. Amazing, isn’t it? Well, there is also modern art in Beijing. 798 Art Zone has been increasingly popular among Chinese young hipsters. Postmodernism is spread in this former Soviet Communist-style industrial factory that was constructed in the middle of the twentieth century. Modern designs make strong contradictions with the old, gray, and torn-out industrial area. I sense no politics in these places, but a rather artistic atmosphere. 2.Shanghai being political You must see the prosperity of Shanghai in these pictures. But wait, I feel as if Shanghai is more political than Beijing. I live near the Bund (外滩), a.k.a the most famous sight of Shanghai for more than a century (How near? I only need to walk for 15 minutes to get there and enjoy the evening view of the romantic Shanghai). Every hour I hear a ‘red song’ (Communist-themed music), which is used on a clock tower; I see Communist mottos very frequently on the streets; there are many Communist sights in Shanghai, including the memorial site of the First Conference of the Chinese Communist Party. I felt that the political atmosphere in Shanghai is stronger. 3.Beijing and Shanghai are too huge compared to Dutch cities You only need 50 minutes by train from The Hague to Amsterdam, even faster if you start from Leiden. Do you know how long it takes to go from Shanghai Hongqiao Airport to Pudong International Airport by underground? 90 minutes! 90 minutes past and you are still in the same city. These metropolitans are indeed too huge. And, look at the crowd… One good thing in China is that you can generally get back to where you were if you turn right, turn right, and turn right again. In Dutch cities, oh my friend, please don’t. In a nutshell, I love cities in both countries. Chinese cities are large and modern; Dutch cities are delicate and adorable. There are certainly a lot more cities for me to visit, and I’ll keep you updated.   – by Xueyan Xing (coming all the way from China; studying at Leiden University College The Hague)

Rate this:

August 27, 2014 · Leave a comment

Going Outside… Or Staying Inside?

One year ago, I was a very lazy person who simply slacked on all her homework and always rushed 1 hour before deadlines. Events and activities organized by Leiden University or … Continue reading

Rate this:

June 3, 2014 · Leave a comment